dimecres, 12 de juliol de 2006

La fragmentació del bosc

La fragmentació de les masses forestals
redueix la seva diversitat genètica


06.07.2006 Investigar - Un estudi del Centre de Recerca Ecològica i Aplicacions Forestals (CREAF), de la Universitat Autònoma de Barcelona, dut a terme per Alistair Jump, investigador postdoctoral, i Josep Peñuelas, professor d'investigació del CREAF i del Consell Superior d'Investigacions Científiques, ha demostrat que la fragmentació de les masses forestals redueix la seva diversitat genètica, amb el que es redueïx la capacitat dels arbres de resistir als canvis ambientals i augmenta el seu perill d'extinció.
El treball, que ha estat publicat en l'últim número de la revista Proceedings de l'Acadèmia Nacional de Ciències nord-americana (PNAS), va ser realitzat a la fageda del Parc Natural de Montseny, a Barcelona. En aquesta zona, els científics han comprovat que la fragmentació, a més de reduir i aïllar geogràficament a les poblacions de faig, ha pertorbat el sistema de reproducció d'aquesta espècie, cosa que n'ha fet augmentar la consanguinitat.
Alistair Jump i Josep Peñuelas assenyalen que una de les principals aportacions del treball és que "fins ara s'assumia que el faig, i altres espècies similars que són pol·linitzades pel vent, eren particularment resistents als efectes de la fragmentació del seu hàbitat i, per tant, corrien poc risc davant dels efectes dels canvis ambientals. Aquest treball mostra, en canvi, que això no és així: la fragmentació de l'hàbitat posa en risc significatiu fins i tot a aquesta espècie d'arbres àmpliament distribuïts i pol·linitzats pel vent".
Els investigadors van posar en marxa aquest projecte al parc Natural del Montseny quan, en un estudi paral·lel sobre els efectes del canvi climàtic en l'estructura genètica de les poblacions, es van adonar que en aquesta zona hi tenien precisament «un magnífic laboratori natural» per a l'estudi de la fragmentació.
"Aquesta àrea és gairebé única al món per la presència de nombroses rèpliques de fragmentació, a molt poca distancia les unes de les altres, i amb, almenys, diversos segles d'existència", recorden els investigadors. L'equip científic ha realitzat les comprovacions a partir de la comparació dels fragments de bosc amb la massa forestal sense fragmentar.
Moltes poblacions de plantes i animals, incloses les dels humans, depenen dels boscos, pels productes i serveis que proporcionen. Per als investigadors del CREAF-Universitat Autònoma de Barcelona, "aquest estudi demostra que s'ha d'evitar la fragmentació dels boscos en poblacions més petites, per a així maximitzar les possibilitats que sobrevisquin a llarg termini".
· Notícia publicada a Notícies UAB el 06.07.2006 ·
*